Negocios en Internet “Super Gratis”

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Se está terminando el año 2014 y debido a todos los compromisos profesionales pero sobre todo personales, no concluí el desarrollo de la Agencia Digital. Eso no significa que en el 2015 no vaya a intentarlo de nuevo y claro, con más experiencia por los proyectos que no se realizaron o quedaron a medias, inconclusos por falta de visión por parte del cliente (sí, así es, por parte del cliente), pero sobre todo porque estoy creando un negocio, no una asociación civil, me interesa ayudar a otros negocios pero también quiero ganar dinero; así que quien quiera conseguir en el 2015 resultados haciendo negocios en línea debe perder el miedo a invertir y no invertir para no perder, invertir para ganar.

Los resultados a corto plazo sólo los encuentras en la lotería, y sólo sí esa milésima de probabilidad de que ganes amaneció a tu favor. Desarrollar un negocio en línea es un trabajo intenso y que requiere de toda tu energía, atención y creatividad para lograr los objetivos: en un principio terminar el desarrollo y como segunda parte comenzar a monetizar. Quien te haya vendido la idea de que para hacer negocios en Internet no debes invertir y que los costos son más bajos que un negocio físico o que prácticamente no necesitas nada solo una página web, que no necesitas conocimientos técnicos o de programación, me da mucha pena desmentir esta teoría, pero lo más seguro es que esta persona te mintió, no sabe, es decir, no tiene ni puta idea de lo que habla, y no tiene experiencia. Todo en Internet cuesta, todo.

La experiencia adquirida este año es para compartir con otras agencias digitales que están empezando como yo, y no con quien quiera desarrollar un negocio virtual (que no sea una agencia digital claro), sobre todo por lo que descubrí a partir de compartir mis resultados con impresiones de pantalla y que utilicé como carta de presentación para conseguir nuevos clientes. Quiero aclarar que jamás he publicado mis resultados de manera presuntuosa, simplemente considero que es la mejor forma de demostrar que tengo los conocimientos necesarios para lograr y garantizar mejores resultados.

Así que a partir de ahora las propuestas de presentación para nuevos proyectos siempre deben dar prioridad a lo siguiente:

  • El cliente sabe que todo cuesta, pero todo lo quiere gratis o incluido, quiere recibir más de lo que está pagando o recibir sin pagar. Aprender a decir no desde el principio ha funcionado, y créeme, vas a tener tiempo para proyectos que si requieren de tu total atención. Si desde el principio tienes esa sensación, retírate y selecciona mejor a tus clientes.
  • El cliente debe entender que la mayoría de los negocios en línea pueden tener resultados en el corto plazo, sin embargo se debe enfatizar que en algunos casos se requiere de un proceso de desarrollo con mira al mediano o largo plazo, especialmente en proyectos de comercio electrónico, y que durante el mismo se presentarán una gran cantidad de obstáculos; así que la agencia siempre estará disponible para resolver cada conflicto o idear una solución, y ese es precisamente el concepto que el cliente está pagando.
  • El cliente espera resultados y siempre tendrá resultados: entregas de formularios con información de personas solicitando su producto o servicio, suscripción al boletín electrónico, llamadas a su negocio, branding; sin embargo, las ventas y el retorno de su inversión deben ser responsabilidad del cliente haciéndome algunas preguntas como: ¿el producto es el que está buscando el cliente?, ¿es una marca original?, ¿es un producto o servicio de calidad?, ¿el precio es competitivo?, ¿se da seguimiento a las ventas y solicitudes de compra?.

Por lo pronto continúo desarrollando negocios propios, parece que es un mejor negocio que la Agencia Digital, parece que la cultura emprendedora hacia la transición digital en México es lenta, parece que trabajar para otros que no valoran el conocimiento que se requiere para obtener resultados positivos en este medio y eso empieza a aburrirme.

En 2015 intento asociarme con otros “intensos” y “clavados” como yo en el desarrollo de negocios, creativos, desquiciados, locos, genios… algo parecido a un rockstar que se junta con otros rockstars para un “palomazo”, cada quien con su talento.

2015 es el parteaguas para decidir si voy a ser Superman o Stormtrooper, ha!

Aquí mi diario.

Las empresas tienen miedo de invertir en Internet

Después de casi 15 años de carrera desarrollando negocios en línea me queda muy claro porqué a las empresas mexicanas les cuesta trabajo invertir en Internet.

Me acuerdo perfecto cómo era diseñar una página web en esa temporada con un mínimo de conocimiento técnico y con la simple opción de aprender HTML, el servicio de web hosting era excesivamente caro, malo y misteriosamente restringido, así como una velocidad lenta en la mayoría de los accesos. La excepción era en la Universidad donde podía pasar la mayor parte de las horas fuera de clase y recesos investigando cómo iba a incluirme en el “boom de Internet” y “convertirme en millonario” como todos suponíamos pasaba en Estados Unidos con empresas patito a las que se les invertían millones de dólares sólo por contar con un nombre de dominio, un sistema desarrollado por sus propios ingenieros para vender en línea sumamente caro y sin la tecnología necesaria para poder llevar a cabo un plan a mediano y corto plazo, y sobre todo mucha desinformación y una gran falta de experiencia en el servicio al cliente en línea. Cientos de empresas cerraron y miles de inversionistas perdieron toda su inversión, te hablo del año 1999.

Creo que algo parecido pasó en México y probablemente en muchos otros países de Latinoamérica. Miles nos lanzamos a buscar clientes (me incluyo, claro que me incluyo) para venderles un espacio, una página web y publicidad.

Recuerdo perfecto que “la mejor idea” era mandar correos electrónicos a miles de extraños y ofrecer el producto o servicio de tu cliente sin importar si lo necesitaban o no con molestos mensajes diseñados como volantes o panfletos.

Carecíamos de un control de calidad para la obtención de la información de los “prospectos” porque casi toda esa información ya estaba publicada en directorios, anuncios clasificados y de listas de correos que también se podían conseguir en Argentina a precios bajos y segmentadas por países y rubros, y que por supuesto, no habían confirmado su permiso para recibir información de tu parte o que su información se vendiera a terceros… un total desmadre y sin resultados medibles y con bajo retorno de la inversión.

La falta de confianza de las empresas por los resultados que se obtenían se fue generalizando con el tiempo, y eso lo puedes ver en la mayoría de páginas web tan, pero tan de los 90’s que todavía están activas. Las usan como imagen pero no como una herramienta activa para conseguir nuevos clientes y generar más ventas.

En los últimos 5 años para todos los que buscamos y creímos en apostar por un estilo de vida diferente todo esto cambió desde que existen como están constituidas ahora estas empresas:

  • Google – El Poderoso Absoluto… Dios: AdWords, AdSense, Analytics.
  • Apple – iMac, MacBook, iPad, iPhone, iPod, Apple TV (¿necesito continuar?).
  • WordPress – El Contenido es el Rey y es amigo de Dios.
  • Magento Commerce – El Templo, donde llega el Oro.
  • MailChimp – El Arma más poderosa para conseguir el Oro.

… y seguiré mencionando más que ahora utilizo, y futuras herramientas porque son las que han convertido este “sueño guajiro” en realidad. Y con esto no quiero decir que las que utilice sean las únicas, seguramente hay y habrá otras igual o mejor de efectivas, pero estas son las que me han ayudado a conseguir el éxito en Internet.

En mi afán por compartir algunas cosas que sé podrían ayudarte a reducir el tiempo de tu curva de aprendizaje en esta industria, aquí te dejo 5 razones por las que deberías iniciar un negocio ahora mismo:

Primera: Ya no es como antes, créeme. La clave está en comprar el nombre genérico de un producto con las siguientes extensiones: .com, .net, .org o en su caso el que corresponde a tu país si no están disponibles las anteriores: .com.mx, .mx y todos los que terminen en .mx en el caso de México. Pero si tienes la posibilidad de adquirir todos entonces hazlo de una vez.

Adquirir un nombre de dominio es el primer paso y el más importante, porque aunque es probable que ya pensaste en el nombre de tu producto o servicio te aseguro que tu competencia ya lo compró.

Conozco la técnica para hacer una búsqueda del nombre de dominio perfecto pero ahora no la voy a publicar, te recomiendo suscribirte al boletín electrónico para recibir una actualización y cuando esté listo recibas un archivo en formato pdf con la información para poder iniciarte.

Los nombres de dominio son muy baratos. Por menos de MX$ 120.00 puedes adquirir un .com y un dominio con terminación .mx por menos de MX$ 500.00. La vigencia de cada dominio es por períodos anuales. En realidad nunca es tuyo, pagas una renta pero al adquirirlo aseguras que nadie más podrá hacer uso de el mismo.

Segunda: El servicio de web hosting es escalable, es decir, que puedes iniciar con un servicio que no te cuesta más de MX$ 500.00 pesos al año y conforme tu negocio crezca podrías incrementar la capacidad y hasta migrar a un servidor dedicado, pero por lo pronto espera a que tu negocio crezca.

Busca un servicio que te ofrezca soporte 24/7 en caso de que tengas el conocimiento técnico necesario para desarrollar el proyecto por tu cuenta o busca a un proveedor local que te ofrezca un servicio personalizado donde te garanticen un soporte técnico profesional y te ayuden a resolver todas tus dudas, es probable que pagues un poco más por este servicio pero seguramente estarás más tranquilo. Atención: este servicio no incluye el diseño y desarrollo web.

Nadie nace sabiendo todo, así que no te desesperes porque adquirir el conocimiento necesario toma tiempo.

Tercera: Desarrollar desde cero ya no es una opción viable. Las plataformas para publicar o vender en Internet alguien ya las programó por ti y están libres para que las descargues e instales en tu servicio de web hosting. Si quieres publicar contenido, diseñar una página web, iniciar un sitio de clasificados, una pequeña tienda virtual, un directorio de restaurantes con mapa incluído y recomendaciones de clientes, …¡menciónalo!… para eso existe WordPress.

¿Quieres vender un producto como un profesional?… ni le busques, existe Magento Commerce, plataforma utilizada hasta por marcas y empresas que seguramente conoces, incluido Disney.

Aquí no hay hilo negro, y como ya lo mencioné, existen más opciones pero estas dos son las que funcionan siempre.

Cuarta: Existe Google y cada vez hay más penetración para el acceso a Internet porque se han reducido costos, hay más teléfonos móviles inteligentes y tablets, zonas WiFi y servicios de banda ancha que superan los 200MB con los que fácilmente podría usar para hacer streaming y continuar con una radio por Internet que alguna vez tuve.

Herramientas de Google como: Analytics, AdWords y AdSense han cambiado para siempre la jugada en esto de los negocios en Internet.

Analytics: para medir el tráfico de tu sitio y los objetivos que has alcanzado como: la visita a una página, cuánto tiempo duraron en ella, si se registraron a una lista de correos o bien realizaron una compra, cual fue el importe de la misma e incluso saber por medio de cual palabra clave se originó la venta y desde qué sitio o buscador entró a tu página web, eso sin duda es todo un referente para poder tomar decisiones a partir de esa información.

AdWords: Saber utilizar la herramienta te garantiza tráfico a tu sitio web de personas buscando en Google tu producto o servicio. También es medible y te ofrece la oportunidad de competir con grandes empresas, en México he competido con Liverpool, Sears, Sams, eBay… ¡menciónalas!… sigo obteniendo mejores resultados y posiciones cuando se trata de competir y al optimizar campañas… ¿y cómo se esto? porque AdWords también ofrece esa información.

AdSense: El tráfico de tu sitio también puede ofrecerte ganancias. Por supuesto no pondría anuncios en mi sitio de la competencia, pero ¿que pasa si tengo a un usuario en mi sitio, en el extranjero y no va a comprar en mi tienda porque no exporto?… la idea entonces es de que puede aparecer el anuncio de una empresa que ofrece el mismo en el país del visitante y si le da clic entonces estoy ganando también. Y aunque también ya es otro tema ¿qué tal un programa de afiliados relacionado con el tema del sitio? (… y sí ya publicaré algo al respecto en el futuro).

Quinta: Aunque un alto porcentaje de los usuarios compra tu producto en la primera visita, algunos pueden no estar tan seguros y prefieren recibir una oferta posteriormente o cuando actualices tu sitio; otra opción es de que tu cliente si quiere recibir información continua de tu empresa y también decide registrarte a tu boletín electrónico.

Ahora tienes el permiso de usuarios que están interesados en tu producto o servicio y están “enganchados” a tu marca. Cada vez que envíes un mensaje de correo electrónico un porcentaje alto de respuesta seguramente es con lo que vas a experimentar y dependiendo de la proporción de consumo que tu producto ofrezca más será el retorno de la inversión por cada usuario registrado en tu lista.

Así es como funciona: un usuario se ha convertido en usuario registrado a tu lista de correos y ha otorgado el permiso para que le envíes ofertas, actualizaciones u otra información relacionada con tu negocio. Si uno de esos usuarios registrados realiza una compra en tu sitio la podrás medir y sabrás a partir de cual mensaje generaste una venta. Si no realizas muchas ventas tampoco debes preocuparte ya que el usuario siempre estará recordando tu marca, cuando si debes preocuparte es si una cantidad importante comienza a salir de tu lista.

También es medible, utilizo MailChimp porque es un sistema que puedo conectar fácilmente a WordPress y Magento gracias a extensiones que también ya han sido desarrolladas por otros usuarios con tus mismas necesidades.

Aunque parece que ya no hay muchas oportunidades para conseguir un buen nombre de dominio que te ayude a posicionarte de manera orgánica, es decir gratuitamente en los resultados de búsqueda de Google, te podrías sorprender de una técnica que he descubierto y que me ha ayudado a conseguir más clientes satisfechos con resultados increíbles.

Si no sabes como hacerlo: contrata a un experto en el tema y dirígelo como sabes dirigir tu negocio y/o aprende.

Si sabes como hacerlo: sabes que tienes un seguro de vida si empiezas desde ahora, porque la mayoría “están dormidos” y si ya empezaste, no importa el nivel que tengas, seguramente mi experiencia te va a ayudar a desarrollar tu negocio en Internet.

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